Michiel MullerMedeoprichter Picnic

Michiel Muller met op de achtergrond vervaagd de contouren van een PicNic bezorgwagen

Succesvol serie-ondernemer Michiel Muller staat aan de wieg van verschillende ondernemingen die één ding met elkaar gemeen hebben: ze halen de bestaande markt volkomen overhoop door op een nieuwe manier een dienst aan te bieden. Van de onbemande tankstations van Tango tot de laatste innovatie: Picnic. Supermarkt zonder fysieke winkels, alleen online, elektrische bestelwagentjes én een volledig toegankelijke app.

Jullie app om boodschappen te doen is volledig toegankelijk. Dat is uitzonderlijk. Hoe is dat zo tot stand gekomen?

‘Picnic is nu bijna vijf jaar bezig. Wij bouwen alles zelf, want dan kun je eigenlijk alles maken wat je wil. We hebben een heel getalenteerd softwareteam, met mensen vanuit de hele wereld. Die zijn gepassioneerd met hun vak bezig en toen we een eerste versie van de app klaar hadden zei een van onze app-developers dat we de app eigenlijk toegankelijk moesten maken voor mensen die slechtziend of blind zijn. Want voor hen is boodschappen doen extra ingewikkeld. Dat vonden we een goed idee dus hij is wat gaan uitzoeken en experimenteren en op zoek gegaan naar mensen die er meer van wisten. En het bleek allemaal heel goed mogelijk en veel minder ingewikkeld dan je zou denken. Zo is het begonnen en nu werken we nog steeds zo. Ook onze nieuwe versies van de app blijven toegankelijk. Het is gewoon iets extra’s dat we kunnen doen en onze mensen vinden het leuk om eraan te werken.’

Bij veel bedrijven is de eerste reactie op de vraag ‘moeten we niet iets met toegankelijkheid?’ niet meteen volmondig ‘ja’. Waarom was dat Picnic wel het geval?

‘Ik kan me voorstellen dat bedrijven die meteen denken aan het inhuren van een externe partij voor zoiets, bang zijn voor hele hoge kosten. Wij hebben natuurlijk onze eigen mensen die dit konden oppakken, dat is wel een voordeel. Onze developer die het voorstelde had een blog gelezen en zei dat het kon. Maar ik vind wel dat als je het doet, dan moet het ook goed gebeuren. Onze developers houden wel van een uitdaging dus hij is gaan puzzelen en heeft het begin gemaakt. 

Het past ook heel goed bij het DNA van Picnic. We doen veel aan duurzaamheid, bijvoorbeeld met onze elektrische autootjes en zetten ons in tegen voedselverspilling. Ook op technologievlak. We zijn eigenlijk altijd aan het kijken wat we kunnen doen om het slimmer, beter, duurzamer of makkelijker te maken. Daar past dit bij. We hebben een heel jong team, de gemiddelde leeftijd is 27. Het team is internationaal, er werken veel verschillende nationaliteiten. En het ‘iets maken, iets betekenen voor de community’ is iets dat bij hen altijd speelt.’

Krijgen jullie er veel reacties op dat de app toegankelijk is?

‘Nou, zeker horen we wel van mensen die ons laten weten dat ze het heel fijn vinden werken en dat ze blij zijn zelfstandig hun boodschappen te kunnen doen. Vind ik wel bijzonder want, want je moet er echt wel even aan wennen. Maar dat is een kwestie van oefenen en de mensen die het gebruiken komen dit soort oplossingen vaker tegen uiteraard.’ 

Wat zou er nodig zijn om toegankelijkheid en inclusie in het Nederlandse bedrijfsleven beter op de kaart te zetten?

‘Ja dat is wel een goede vraag. Ik denk dat het bij veel ondernemers gewoon nog niet vaak genoeg in hun gedachten opkomt. Zeker wanneer je zelf niemand kent met een visuele beperking of een andere beperking, dan sta je er niet zo snel bij stil.

Regelgeving kan wel helpen natuurlijk, maar je wilt ook zorgen dat als mensen ermee aan de slag gaan, dat ze dan ook iets bouwen waar je iets aan hebt. Dus een deel zit hem in het verplicht stellen, hoewel ik dat altijd wel heel lastig vind, maar het begint toch met bewustwording. Want hoe vaak kom je nou iemand tegen die slechtziend of blind is en raak je in gesprek om de uitdagingen te begrijpen?’