Swink gaat voor win-win

18 mei 2022

Digitale toegankelijkheid én meer werkgelegenheid voor mensen met een beperking.

“Autisme zien als competentie, niet als beperking”

Niels van Buren zet zich als eigenaar van het ‘buitengewone’ digitale bureau Swink in voor digitale toegankelijkheid. Swink is een bedrijf met grote klanten, dat zich niet alleen van andere bureaus onderscheidt door digitale toegankelijkheid als voornaamste dienst aan te bieden, maar ook door zijn diverse personeelsbestand. We spraken Niels over zijn inclusieve organisatie en wat ze doen aan digitale toegankelijkheid.

Vertel eens wat meer over jezelf.

Ik was altijd al overtuigd van het feit dat iedereen, ongeacht beperking, geaardheid, huidskleur, zonder problemen zou moeten kunnen meedoen in de maatschappij. Nu deze maatschappij steeds digitaler wordt, speelt digitale toegankelijkheid ook een steeds grotere rol binnen organisaties. Voordat ik in 2014 mede eigenaar van Swink werd, werkte ik bij ING. Op een gegeven moment voelde ik me daar niet helemaal meer op mijn plek. Ik wilde meer betekenen voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Die drang werd versterkt toen ik in 2010 de diagnose MS kreeg en er een hoop voor me veranderde. Rond die tijd sprak ik een oude klant van me, Paul Malschaert die me vertelde over Swink en wat hij met dit bedrijf wilde bereiken. Dit inspireerde me en ik bood aan hem te helpen. Zo kwam ik in 2014 bij Swink terecht en in 2020 nam ik het bedrijf over toen hij met pensioen ging.

Wat doen jullie precies?

Swink richt zich op het maken van content en web analytics, maar daarnaast houden we ons dus ook bezig met digitale toegankelijkheid. Onze voornaamste klanten zijn de rijksoverheid, gemeenten en ministeries. We hebben onderzoekers in dienst die websites analyseren en beoordelen op toegankelijkheid, daar rapportages over maken en in gesprek gaan met onze klanten over hoe ze het kunnen verbeteren. Vaak is dit met de leveranciers van de websites er bij. Ook geven we awareness-sessies om meer bewustwording te creëren voor digitale toegankelijkheid en bieden we opleidingen aan. We zijn een commercieel bedrijf, maar we willen graag maatschappelijke impact hebben. Dit doen we door voornamelijk mensen met een arbeidsbeperking in dienst te nemen. Zeventig procent van onze werknemers heeftautisme. Het is bizar eigenlijk, dat naar schatting vijftig tot tachtig procent van de mensen met autisme, überhaupt mensen met een beperking, werkloos is.

Welke voordelen zitten er, afgezien van meer werkgelegenheid, nog meer aan het in dienst hebben van zo veel mensen met autisme?

Natuurlijk is iedereen met autisme weer anders, maar als we een beetje gaan generaliseren, zie je dat mensen met autisme erg nauwkeurig werken, analytisch zijn ingesteld, oog voor detail hebben en zich langdurig op iets kunnen concentreren. Dat zijn hele handige eigenschappen voor het analyseren van websites. We zien autisme binnen ons bedrijf ook echt als een competentie en niet als een beperking.

Wat zijn jullie ambities voor de toekomst?

Gewoon zo doorgaan als we nu doen. Meer werkgelegenheid en bekendheid creëren met ons bedrijf, en tegelijkertijd zorgen dat meer diensten digitaal toegankelijk worden. Als een mes dat aan twee kanten snijdt, een win-winsituatie dus.

Voor meer informatie over Swink, ga naar:  www.swink.nl